Глава первая
1.
Ну что ж, «поэма» – так поэма. А нефиг было заливать! Рифмовка нынче – не проблема. И с ямбом – тоже благодать.
2.
Итак, вот на́ша сказка на ночь, наш, так сказать, декамерон... Зовут героя – Пал Иваныч; из рода Чичиковых он.
3.
Его отец был честных правил, – берёг честь смолоду; и вот в наследство – лишь завет оставил: «Копейка рубль бережёт».
4.
Павлуша, став приписан к школе, нажить задумал капитал: он запасённые франзоли с наценкой в классе продавал.
5.
(Но, впрочем, это всё ж не значит, что в кабалу он бедных влёк, – он пас лишь тех, кто побогаче; да и поболе с них «припёк».)
6.
Был стоек – ущипни-ка, ну-ка! – и, хоть немного плутоват, но с похвалой по всем наукам снискал отменный аттестат.
7.
Вступив на службу, начал с жаром: умыт, приветлив и смышлён, и дочь начальника... Недаром продвинулся в карьере он!
8.
Из тонкости не брал он взяток, а только через писарей. Та́к стал хорош собой и гладок, что хоть жени его скорей!
9.
Но вдруг случилась передряга, pardon, превратности судьбы; уволен с места был бедняга, – другим образчик был дабы.
10.
Но Чичиков был крепок духом; по чести, наш герой – герой! не сдался он (не верьте слухам), как кое-кто у нас порой.
11.
Он поступил служить в таможню; и были все восхищены тем, ка́к ретиво и надёжно он интересы блюл казны.
12.
Он был упорен и неистов: ужо лукавым шельмецам! Он всех извёл контрабандистов... А контрабанду – сладил сам.
13.
(Предвижу ваше тут желанье клеймить его: мол, вор и тать! Но всё ж позвольте в оправданье буквально пару строф сказать.
14.
Пока в державе царь лоснится – на что идут налоги, ну?.. Ведь не на школы и больницы, а на дворцы да на войну.
15.
И Чичиков был прав, пожалуй, что богател по мере сил; хотя и был он ушлый малый, но вдов-сирот – не разорил.)
16.
Но всё погибло в одночасье: подельник – сообщил властям... Сам на себя навлёк несчастье! Зачем? – ну да: cherchez la femme.
17.
Одну бабёнку черноброву не поделили. Так-то, брат! (Штабс-капитану Шамшарёву она досталась, говорят.)
18.
Герой наш в этой заварушке почти остался гол и бос... Тут Александр Сергеич Пушкин зазвал его к себе на штосс.
19.
Пред тем – какому-то злодею все деньги Пушкин проиграл, так на́ кон ставил он идею, ка́к можно б сделать капитал.
20.
А Чичиков: «Ну что, брат Пушкин, иду ва-банк, уж коль я зван! Вот всё, что есть: лакей Петрушка и с бричкой кучер Селифан».
21.
И надо ж: выиграл, каналья! Кто не азартен, счастье – с ним... Разыгранную в этой талье – сейчас идею разъясним.
22.
Казна велит в «ревизской сказке» умерших числить как живых (поскольку хочет до огласки взимать налог подушный с них);
23.
так набери таких, где можно, и заложи – «живых»! – в казну; и огребёшь вполне надёжно тысчонок сотню не одну.

дальше