Глава вторая
1.
А что сей Чичиков за птица? Ужель почтенный господин? С ним чичкаться – вполне ль годится? И верно ли, что дворянин?
2.
А вот представьте: он – чиновник VI класса, да-да-да, что по-пехотному – полковник; très bien! вот так-то, господа!
3.
Надел в губернии Херсонской он вправе даром получить – и хоть из дебри пошехонской туда крестьян переселить...
4.
И вот он в знаменитой бричке вкатил в губернский город N., и вскоре – всем уж был в привычке, стал общества заметный член;
5.
с землевладельцами был мил он и душ выказывал сродство; уж Собакевич и Манилов к себе в поместья ждут его...
6.
(Ах да, ещё предмет преважный: где спал, что кушал наш герой? Он жил в гостинице вальяжно; при ней в трактире – ел порой
7.
извечный пирожок слоёный, с капустою сосиски, щи, пулярку, огурец солёный... Ну, в общем, барин, не взыщи.)
8.
Ну что, в Маниловку? Поедем! От города 15 вёрст. Там угостят, глядишь, обедом, да и коням найдут овёс...
* * *
9.
В «английском» парке, состоявшем из клумб сирени там и тут, темнел – в обычном духе нашем – в зелёной тине мелкий пруд.
10.
Над ним беседку некий гений поставил, надписавши: «Храм уединенных размышлений» (должно́ – курить по вечерам).
11.
Манилов был уж на крылечке. Каков собой? – из тех натур, что всем приятны без осечки; голубоглаз и белокур;
12.
со всяким – искренне приветлив, образчик ласковых манер; к приказчику совсем не въедлив (хоть был когда-то офицер);
13.
доверчив и к своим крестьянам (их было – сверх двухсот дворов); не толст, скорее, плотен станом; ни стар, ни молод, но здоров;
14.
в трактире – курицу закажет, велит телятинки ввернуть, паштет из печени уважит, но съест всего – лишь по чуть-чуть;
15.
к супруге – чувства не поблёкли, и радовал двух деток вид: семи годочков Фемистоклюс и шестилеточек Алкид;
16.
супруга, Лизанька Иванна, ему играла мастерски по вечерам на фортепьяно, а днем – вязала кошельки.
17.
Он был немножко слишком сладок, мечтатель, – чересчур слегка; но, право, этот недостаток простителен наверняка...
18.
Был дан обед. Простой, по-русски: мясные щи, баранья кость, к домашнему вину закуски... Засим – в салон был прошен гость.
19.
В курительной, слегка взопревши, как в омут Чичиков – бултых: продайте, мол, крестьян умерших, что в «сказке» значатся в живых.
20.
Смущен Манилов, огорошен; но урезонен был вполне, что всё – légal, к тому ж – от пошлин еще и выгода казне.
21.
Тогда Манилов – нет, он лучший! пусть не умён, но щедр и мил! – взял на себя оплату купчей, а мёртвых – просто подарил;
22.
да съездить в город обещался, чтоб купчую оформить там... С ним долго Чичиков прощался – и отбыл дальше по делам.
23.
Манилов же, вдаль грёзой званный, мечтать уселся, как всегда... что если вдруг бы Пал Иваныч стал жить на том конце пруда,
24.
тогда бы – вот таким манером они бы мост бы возвели с таким высоким бельведером, что и Москву видать вдали;
25.
и государь, узнавши дале о дружбе этакой без ссор, обоим дал бы по медали; и прочий всякий разный вздор.

дальше