Глава десятая
1.
Три дня о мёртвых душах слухи смущали слабые умы; а что́ виновник заварухи, где́ сам причина кутерьмы?
2.
А Пал Иваныч после бала слегка, вполшутки занемог; но вот, enfin, простуда спала, – визиты сделать есть предлог.
3.
Но что за казус безобразный, где други делись? Так-то, брат: то были все полны приязни, а вот – не принимать велят...
4.
А к ночи – к Чичикову в номер явился, невзначай и вдруг, напорист, шумен и нескромен – Ноздрёв, – как самый нежный друг.
5.
Все новости – в одном абзаце: «Вчера скончался прокурор; что ты́ – поддельщик ассигнаций, понятно всем с недавних пор;
6.
и отчего ты так нацелен на губернаторскую дочь? увозишь тайно, в самом деле? но ладно, я готов помочь...»
7.
Вот тут-то Чичиков и понял: пора покинуть скучный брег, пусть вдаль его уносят кони, свой вольный не смиряя бег!..
8.
Ноздрёва – вон; лакей Петрушка сбирать поставлен чемодан; готовить бричку-легковушку отправлен кучер Селифан;
9.
наутро – куплены в лавчонке (поторговавшись сгоряча) крутые яйца, полцыплёнка и два пшеничных калача;
10.
но тут, по вечной русской свычке – ах, Селифан! каков злодей! – пришлось чинить перёд у брички, да заодно – ковать коней;
11.
а там – и выехали, с Богом, упаковавшись как-нибудь; бедняги-прокурора дроги пересекли им, кстати, путь,
12.
и вспомнил Чичиков примету, что встретить гроб – сулит успех (а от себя – добавлю эту: смерть прокурора – праздник всех).
13.
И вот – дорога. Вновь – на тройке, и вёрсты тешат праздный взор; мосты, шлагбаумы, постройки, в тумане тлеющий костёр,
14.
рыдваны, серые деревни, в лаптях протёртых пешеход, обозы, станции, харчевни, паров и озимей черёд...
15.
О Русь! Как бедно, неприютно, пустынно-ровно всё в тебе; седое утро в небе мутном и крик вороны на столбе...
16.
Но мчится тройка удалая, хоть конь чубарый – всё хитрит; на козлах, жмурясь и зевая, любитель пенника сидит;
17.
седок проснётся на закате – и сбросит белый венчик роз, а души в багаже – не платят ни за проезд, ни за провоз.
18.
Дымит дорога, плещет Лета, гремят мосты в мельканье лет... Куда несёшься? Нет ответа. Да и не нужен нам ответ.

Конец
 
 
Июль-сентябрь 2019